Joan Massagué, honoris causa por la URL
25.04.2017

El pasado 24 de abril, Joan Massagué, una de las máximas autoridades en investigación mundial del cáncer, fue investido doctor honoris causa por la Universidad Ramon Llull (URL), a propuesta de la Facultad de Ciencias de la Salud (FCS) Blanquerna -URL, en reconocimiento al trabajo que lleva a cabo el doctor Massagué en beneficio de la ciencia, la salud y el bienestar de las personas.

La profesora de la Facultad, Emilia Sánchez, que hizo el elogio de los méritos de Massagué, destacó que entre la publicación en 1977 de su primer artículo científico cuando sólo tenía 24 años y el reconocimiento como uno de los investigadores más destacados en escala internacional "hay un largo trayecto de trabajo, esfuerzo y superación personal; un recorrido que nos debería servir de ejemplo a todos y muy especialmente a los estudiantes. De entre ellos, me gustaría mencionar los estudiantes del Grado en Farmacia que imparten desde hace tres años, de forma conjunta, el Instituto Químico de Sarrià (IQS) y Blanquerna, dos de las instituciones fundadoras de la URL".

La profesora recordó que Massagué, además de mantener su actividad como investigador, dirige en la actualidad el centro Sloan-Kettering Institute donde trabajan unas 1.500 personas, y añadió que "la actividad científica y los cargos de responsabilidad de Joan Massagué en Estados Unidos no han impedido que mantenga durante todos estos años una relación de colaboración y compromiso con la investigación en nuestro país". "En este campo quisiera destacar su participación en la creación del Instituto de Investigación Biomédica de Barcelona, que dirige hoy el doctor Joan Guinovart", recordó Emilia Sánchez.

Asimismo, Sánchez hizo mención al esfuerzo que durante décadas ha dedicado Massagué a la divulgación del conocimiento científico y la docencia y subrayó que "como formadores universitarios de futuros profesionales de la salud dedicados a cuidar de las personas, es necesario que no olvidemos nunca los valores de la buena educación, la ética del trabajo y las cosas bien hechas para preparar los mejores talentos y acompañarlos hacia las oportunidades más atractivas".

En este sentido, durante su discurso, Joan Masssagué explicó que sus padres, farmacéuticos ambos, inculcaron en sus hijos los valores de la educación superior, la ética del trabajo, y la fascinación por la ciencia y enfatizó que "en la escuela tuve la suerte de estar expuesto a un maestro de ciencias que perpetuaba esta fascinación, y que buscaba educar a sus alumnos, no sólo instruirlos".

Així, l’investigador va observar el següent: “Seria difícil d’exagerar la importància dels meus mestres, des de l’escola primària fins a l’entorn institucional, en la meva formació. És per això que als nostres centres de recerca hem de dedicar una atenció suprema a crear i mantenir un entorn de col·laboració, motivador i exigent. Un entorn en el qual es cultiva no solament la instrucció tècnica sinó també els principis de la recerca innovadora, el rigor i l’ètica científica, l'emoció de la descoberta, i el servei a la societat com a científics”.

Así, el investigador observó lo siguiente: "Sería difícil de exagerar la importancia de mis maestros, desde la escuela primaria hasta el entorno institucional, en mi formación. Es por eso que en nuestros centros de investigación debemos dedicar una atención suprema a crear y mantener un entorno de colaboración, motivador y exigente. Un entorno en el que se cultiva no sólo la instrucción técnica sino también los principios de la investigación innovadora, el rigor y la ética científica, la emoción del descubrimiento, y el servicio a la sociedad como científicos ".

El rector de la URL, Josep Maria Garrell, inició su discurso felicitando la Facultad de Ciencias de la Salud Blanquerna-URL: "La Facultad fue formalizada inmediatamente después de la creación de la URL, por lo que apenas ahora empezamos a celebrar su 25 aniversario. E iniciar los actos de celebración de los primeros 25 años de la FCS Blanquerna-URL con la concesión de un honoris causa en Massagué no puede simbolizar mejor la apuesta de futuro que hace nuestra comunidad de ciencias de la salud".

El rector centró su discurso en la investigación de la URL: "Nuestra universidad hizo, prácticamente desde el primer instante de su creación, una apuesta clara y decidida por la actividad de investigación. Apuesta no libre del debate sobre su financiación, y sobre su comparación con otras universidades del sistema universitario. Una investigación, y es importante tenerlo presente, hecha desde una universidad de iniciativa social sin ánimo de lucro. Y lo quiero enfatizar, en lo que se refiere a su financiación. Un marco de financiación, como saben, que gira esencialmente en torno a los fondos propios y que no goza de un marco estable de financiación pública para realizar una tarea, claramente, de servicio público. Y una investigación que intenta ser orientada a la resolución de retos humanos y sociales".

El rector también recogió algunas ideas clave para la ciencia que el homenajeado citó durante su parlamento como son el fomento de las vocaciones, el papel de la mentoría, la cultura del riesgo, y las oportunidades para los jóvenes científicos. Así, Garrell comentó: "Seguramente son pocos todos los esfuerzos que hacemos, como país, para fomentar las vocaciones científicas entre los más jóvenes. La curiosidad, por una parte innata a la condición humana, a menudo no está suficientemente bien tratada, ni valorada, ni premiada por la sociedad. Incentivar esta curiosidad por saber, por el descubrimiento, es un paso previo e indispensable para fomentar, posteriormente, las vocaciones científicas. También la mentoría es importante en todo este proceso. Aunque sea sólo para reducir los errores, o para optimizar las curvas de aprendizaje, la figura del mentor es indispensable en las sociedades científicas y tecnificadas. El Dr. Massagué lo ha reconocido hoy para poner en contexto su propia trayectoria".

Sobre Massagué

Massagué dirige en la actualidad el Sloan-Kettering Institute. Es miembro de la Academia Americana de las Artes y las Ciencias, de la Academia Nacional de Ciencias de Estados Unidos, de la Organización Europea de Biología Molecular y de las Reales Academias Españolas de Medicina y Farmacia. Ha sido distinguido con numerosos galardones y con el Premio Ciudad de Barcelona y la Cruz de San Jorge. En el año 2014 recibió el Premio Nacional de Cultura y el pasado 25 de octubre el XXVIII Premio Internacional Cataluña 2016, que también recibieron los doctores Baselga y Esteller, por su labor a escala mundial en la investigación sobre el cáncer. Actualmente, el Dr. Massagué es director científico del Memorial Sloan-Kettering Cancer Center de Nueva York, uno de los centros de investigación sobre el cáncer más destacados de Estados Unidos.

Top-10 de los premios más destacados, elaborado por la profesora Emilia Sánchez de Blanquerna-URL:

  •  Premio Internacional Cataluña 2016, una distinción que compartió con los doctores Josep Baselga y Manel Esteller
  •  Premio Nacional de Cultura 2014
  •  Premio Santiago Ramón y Cajal 2014
  •  Premio Clowes Memorial de la Asociación Americana de Investigación del Cáncer 2009
  •  Premio Fundación BBVA Fronteras del Conocimiento, en la categoría de Biomedicina, en 2008
  •  Creu de Sant Jordi de la Generalitat de Cataluña, en el año 2006
  •  Premio Príncipe de Asturias de investigación científica y técnica, 2004
  •  Premio Ciudad de Barcelona, ​​otorgado por el Ayuntamiento de Barcelona, ​​1994
  •  Premio Nacional de Investigación Rey Don Juan Carlos, 1993
  •  Premio Vilcek de Investigación Biomédica de 2006 *

*Durante su discurso la profesora Sánchez explicó que destaca este último galardón ya que la Fundación Vilcek fue creada en 2000 por una pareja de refugiados procedentes de la antigua Checoslovaquia para demostrar el agradecimiento por la acogida y las oportunidades que recibieron cuando llegaron a Estados Unidos, en la década de 1960. Sánchez ha comentado que los premios Vilcek son otorgados cada año a personas establecidas en Estados Unidos que han hecho aportaciones significativas a la sociedad de ese país en los campos de la biomedicina, las artes y las humanidades y que el Premio de la Fundación Vilcek -concedido 2006 a Joan Massagué- "deja en evidencia la intolerancia y la tiranía de los mandatarios que desprecian la dignidad humana en general y los derechos de los refugiados e inmigrantes en particular ". Joan Massagué, una de las máximas autoridades en investigación mundial del cáncer, ha sido investido hoy doctor honoris causa por la Universidad Ramon Llull (URL), a propuesta de la Facultad de Ciencias de la Salud (FCS) Blanquerna-URL, en reconocimiento al trabajo que lleva a cabo en beneficio de la ciencia, la salud y el bienestar de las personas.